Блог
Просто о важном

Коньячные бочки: почему они так важны для неповторимого вкуса коньяка?

Процесс изготовления коньяка очень долгий и хлопотный. Не каждый коньячный производитель выдерживает суровые требования этого напитка. И для получения лучшего коньяка особое внимание уделяется даже мелким деталям.
Знаете, что придаёт коньяку такой неповторимые вкус и аромат? Качество исходного сырья, которое априори должно быть исключительным. Но большая заслуга отдаётся качеству бочки, в которой коньячный дистиллят настаивается. Именно она раскрывает тонкие ноты напитка и придаёт неповторимое послевкусие для каждой конкретной бочки.
Французский город Коньяк, славится не только производством одноимённого напитка, но и заводом «Vicard», изготавливающим коньячные бочки уже в шестом поколении бондарей. Лучшие коньячные дома Франции заказывают бочки для выдержки именно здесь.
Один из секретов производства правильной бочки - это качество древесины, в данном случае подходят только старые дубы - их средний возраст в районе 200 лет! Эти дубы покупают на специальном аукционе. Из пяти кубометров дуба получается только один кубометр пригодной для ламелей древесины.
Ламели - это дубовые доски, из которых будут сбивать бочку. Они проходят долгий путь, прежде чем удостоиться чести стать безупречной коньячной или винной бочкой. По традиционной технологии ламели выдерживают на открытом воздухе около 3-х лет, где они закаляются солнцем, дождём, снегом, ветром и другими природными явлениями. На заводе отведено 10 гектар площади для сложённых на паллеты дубовых досок. Сама природа причастна к созданию шедевров виноделия.
Конечно же, в наши дни завод имеет современное оснащение в виде высокоточных станков, механизированных линий и компьютеров. Но сама бочка все равно собирается вручную на специальной установке. Затем мастер «обстукивает» ее молотком, подгоняю ламели друг другу максимально плотно. По всей внутренней площади бочки просверливаются миллиметровые дырочки - это поможет в дальнейшем обогатить вкус и аромат напитка.
Бочка собрана, но это только половина дела. Впереди её ждёт обжиг на газовых комфортах. Время обжига каждой бочки - от 15 минут до двух часов. Говорят, что на заводе на заказ могут сделать бочки с 15 разными ароматами, в том числе шоколада, миндаля и цитруса. Никаких экстрактов не добавляется, огонь создаёт схожие для нашего обоняния запахи.
После обжига почти готовую бочку дотачивают и тестируют на качество. В том числе ее заполняют водой и трясут-крутят на специальных установках. Таким образом бочки проверь на герметичность. Ведь основной её функционал - это настаивать драгоценный напиток, а не подтекать пятнадцатилетним коньяком!
Финальный штрих - закрытие бочки с обеих сторон. Оставляют лишь дырку с краником или затычкой. Каждая бочка делается под своего клиента. В конце производства, здесь же, на лазерном принтере выжигают логотип заказчика.
Мир развивается, но порой люди не могут придумать ничего лучше, чем уже было изобретено несколько столетий назад!